Библиотека русской поэзии
На главную
Стихи автора

Александр Твардовский - В ночь, как все, старик с женой...

В ночь, как все, старик с женой
Поселились в яме.
А война - не стороной,
Нет, над головами.

Довелось под старость лет:
Ни в пути, ни дома,
А у входа на тот свет
Ждать в часы приема.

Под накатом из жердей,
На мешке картошки,
С узелком, с горшком углей,
С курицей в лукошке...

Две войны прошел солдат
Целый, невредимый.
Пощади его, снаряд,
В конопле родимой!

Просвисти над головой,
Но вблизи не падай,
Даже если ты и свой, -
Все равно не надо!

Мелко крестится жена,
Сам не скроешь дрожи!
Ведь живая смерть страшна
И солдату тоже.

Стихнул грохот огневой
С полночи впервые.
Вдруг - шаги за коноплей.
- Ну, идут... немые...

По картофельным рядам
К погребушке прямо.
- Ну, старик, не выйти нам
Из готовой ямы.

Но старик встает, плюет
По-мужицки в руку,
За топор - и наперед:
Заслонил старуху.

Гибель верную свою,
Как тот миг ни горек,
Порешил встречать в бою,
Держит свой топорик.

Вот шаги у края - стоп!
И на шубу глухо
Осыпается окоп.
Обмерла старуха.

Все же вроде как жива, -
Наше место свято, -
Слышит русские слова:
- Жители, ребята?..

- Детки! Родненькие... Детки!..
Уронил топорик дед.
- Мы, отец, еще в разведке,
Тех встречай, что будут вслед.

На подбор орлы-ребята,
Молодец до молодца.
И старшой у аппарата, -
Хоть ты что, знаком с лица.

- Закурить? Верти, папаша.-
Дед садится, вытер лоб.
- Ну, ребята, счастье ваше -
Голос подали. А то б...

И старшой ему кивает:
- Ничего. На том стоим.
На войне, отец, бывает -
Попадает по своим.

- Точно так. - И тут бы деду
В самый раз, что покурить,
В самый раз продлить беседу:
Столько ждал! - Поговорить.

Но они спешат не в шутку.
И еще не снялся дым...
- Погоди, отец, минутку,
Дай сперва освободим...

Молодец ему при этом
Подмигнул для красоты,
И его по всем приметам
Дед узнал:
- Так это ж ты!

Друг-знакомец, мастер-ухарь,
С кем сидели у стола.
Погляди скорей, старуха!
Узнаешь его, орла?

Та как глянула:
- Сыночек!
Голубочек. Вот уж гость.
Может, сала съешь кусочек,
Воевал, устал небось?

Смотрит он, шутник тот самый:
- Закусить бы счел за честь,
Но ведь нету, бабка, сала?
- Да и нет, а все же есть...

- Значит, цел, орел, покуда.
- Ну, отец, не только цел:
Отступал солдат отсюда,
А теперь, гляди, кто буду, -
Вроде даже офицер.

- Офицер? Так-так. Понятно, -
Дед кивает головой.-
Ну, а если... на попятный,
То опять как рядовой?..

- Нет, отец, забудь. Отныне
Нерушим простой завет:
Ни в большом, ни в малом чине
На попятный ходу нет.

Откажи мне в черствой корке,
Прогони тогда за дверь.
Это я, Василий Теркин,
Говорю. И ты уж верь.

- Да уж верю! Как получше,
На какой теперь манер:
Господин, сказать, поручик
Иль товарищ, офицер?

- Стар годами, слаб глазами,
И, однако, ты, старик,
За два года с господами
К обращению привык...

Дед - плеваться, а старуха,
Подпершись одной рукой,
Чуть склонясь и эту руку
Взявши под локоть другой,
Все смотрела, как на сына
Смотрит мать из уголка.

- 3акуси еще, - просила, -
Закуси, поешь пока...
И спешил, а все ж отведал,
Угостился, как родной..
Табаку отсыпал деду
И простился.

- Связь, за мной! -
И уже пройдя немного, -
Мастер памятлив и тут, -
Теркин будто бы с порога
Про часы спросил:

- Идут?
- Как не так! - и вновь причина
Бабе кинуться в слезу.

- Будет, бабка! Из Берлина
Двое новых привезу.

1945